Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда (29 фото + текст)

Просмотр списком
Под словом “мегафауна” понимается совокупность всех видов животных со средней массой тела, превышающей 44 кг. Однако на самом деле границы понятия достаточно условные: так, некоторые исследователи берут за нижний лимит массы 100 кг, некоторые — 250, но при этом мало у кого возникает сомнение, что гигантский орел из Новой Зеландии или всемирно известный дронт — тоже часть мегафауны.

Для нас наибольший интерес представляет мегафауна плейстоцена. Плейстоцен (1,8 млн — 11 тыс. лет назад, а фактически — по сей день) — эпоха в истории Земли, ознаменованная несколькими крупными событиями: появлением человека разумного, несколькими периодами сильных похолоданий и... вымиранием большей части крупных животных по всему миру. Гигантам, которые исчезли в конце плейстоценовой эпохи и которых мы теперь едва ли когда-нибудь увидим собственными глазами, и посвящен данный пост. Перед вами — 30 удивительных животных, исчезнувших за последние несколько тысяч лет, кто-то раньше, а кто-то — почти вчера... Практически всех их видели своими глазами древние люди, они же в большинстве случаев приложили руку к их скорейшему вымиранию.
1. Мамонты, слоны, мастодонты
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда


Хоботные, самые крупные наземные звери четвертичного периода, являющиеся ландшафтообразующими животными и ярчайшим показателем здоровья биоценозов, были распространены на четырех материках и на множестве морских островов, и разнообразие их видов было не в пример нынешнему. В нашей родной Евразии встречались шерстистый мамонт (род Mammuthus), прямобивневый слон (Palaeoloxodon), стегодон (Stegodon) и ныне здравствующий азиатский слон. Америку населяли два вида мамонтов — шерстистый и колумбийский, а также мастодонт (Mammut americanum) и гомпотерий (Cuvieronius). В Африке жил нынешний африканский слон, а еще раньше, в раннем плейстоцене — еще несколько видов, в том числе азиатский. Слоны, перебравшиеся на изолированные острова, со временем становились... карликовыми; так случилось со стегодонами о-вов Флорес и Сулавеси (Индонезия), мамонтами о-ва Врангеля (Россия) и островов Чаннел (США), слонами о-вов Средиземного моря (Корсика, Сардиния, Сицилия, Кипр, Мальта, Крит и еще несколько греческих островов). Рост этих слоников подчас едва достигал 1 м...

В исчезновении великого разнообразия хоботных до сих пор есть много неясного; так, до сих пор ведутся дискуссии о причинах вымирания мамонтов Сибири и Арктики. Несомненна деятельность двух факторов — смены климата и активная охота древних людей. Разные виды слонов на разных материках исчезли соответственно в разное время: американские — 8-10 тыс. лет назад, евразийские — немногим раньше. Карликовые слоники дожили до начала голоцена (на греческом о-ве Тилос — примерно до 2000 г. до н.э.), немногим раньше вымерли мамонты острова Врангеля; последний представитель гомпотериев — кювьерониус исчез в Южной Америке предположительно к 400 г. н.э.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
2. Носороги Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis) — второй по известности плейстоценовый зверь после мамонта. Длина его достигала 3,5 м, вес — до 3 т. На морде у него было два рога, самый длинный из которых, передний, подчас достигал более 1 м в длину. Важная особенность данного вида — длинная густая шерсть бурого цвета наподобие мамонтовой, которая позволяла носорогу выживать в негостеприимной для теплолюбивых животных северной и центральной Евразии. Обитал шерстистый носорог на холодных равнинах, получивших название “мамонтовы степи” — на их месте сейчас шумят хвойные и широколиственные леса. Вымер вид около 10 тысяч лет назад, а возможно и позже. Как и в случае с мамонтами, существует две основных гипотезы исчезновения северных носорогов: резкое изменение климата и неумеренная охота древнего человека. Скорее всего сказались оба фактора...

Куда менее известны два других возможных современника древних людей — эласмотерий (Elasmotherium, 3-4 вида) и носорог Мерка (Dicerorhinus kirchbergensis). Эласмотерий был поистине гигантским зверем: рост его в холке достигал 2,3 м, а масса — до 6 тонн! На голове его был всего один рог, но в длину он мог достигать предположительно до двух метров. Носорог Мерка был сходен с шерстистым в размерах и также был двурогим. Оба этих животных вымерли раньше шерстистого носорога — возможно, не выдержав конкуренции с ним же; однако ряд исследователей уверен в том, что реликтовые популяции эласмотериев и носорогов Мерка дожили до самого конца плейстоцена и встречались с древними людьми.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
3. Быки Подсемейство быков (Bovinae) за последние 10 тысяч лет потеряло несколько очень интересных и подчас весьма колоритных видов. Северная Америка и Евразия лишились сразу нескольких видов бизонов, самый известный из которых — степной бизон (Bison priscus), обитавший по обе стороны Атлантики и вымерший около 6 тысяч лет назад. Даже в Африке, где вымирание крупных животных не носило массовый характер, всего 4 тысячи лет назад исчез огромный длиннорогий буйвол пелоровис (Pelorovis antiquus). Несколько видов быков, в частности байкальский як (Poephagus baicalensis) и карликовый буйвол Филиппин (Bubalus cebuensis), вымерли в Азии. Но самым известным видом исчезнувших быков, конечно, является тур (Bos primigenius) — дикий бык из Европы и Азии, ставший прародителем большинства пород крупного рогатого скота. Это мощное животное черной окраски со светлой полосой на спине полностью исчезло к 1627 году.

Одна из главных причин столь резкого сокращения количества видов диких быков (и падения численности многих выживших видов) — активное преследование людьми; сцены охоты на быков и бизонов часто фигурируют в наскальной живописи. Помимо этого велико влияние климатического фактора на сокращение числа крупных полорогих копытных, в особенности в северных широтах.

4. Пещерный медведь
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Пещерный медведь (Ursus spelaeus) — еще одно вымершее при человеке животное, хорошо известное и в широких, далеких от палеонтологии и археологии кругах. Встречался он в Европе — Западной (более крупная разновидность, до 3,5 м в длину) и Восточной (не больше бурого). Пещерный медведь тяготел преимущественно к открытым пространствам, а не к лесам, а также к пещерам. Еще одно важнейшее отличие: в то время как бурый медведь является классическим всеядным животным с перевесом в сторону растительноядности, пещерный медведь был практически полным вегетарианцем. Поэтому для древних людей опасность могли представлять только сила и размеры этого зверя: едва ли когда-нибудь данный вид медведей специально охотился на людей.



Исчез пещерный медведь порядка 10 тыс. лет назад, а возможно, немного позже. Наиболее вероятная причина его вымирания такова: вслед за окончанием последнего ледникового периода лесостепная зона быстро покрылась густыми лесами, лишив медведя привычной среды обитания; особи же, выбравшие себе в качестве убежищ пещеры, были перебиты людьми. Помимо этого велась охота последних на устрашающих, но не слишком опасных гигантов: мясо и теплая медвежья шубка — неплохие трофеи.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
5. Арктодус Два вида длинноногих, короткомордых медведей, обитавших в Северной Америке. В отличие от сравнительно неповоротливых и всеядных бурых, черных и пещерных мишек, гигантский плоскомордый медведь (русское название более крупного вида Arctodus simus) был настоящим хищником и активным охотником, способным догонять и убивать очень крупную добычу, вплоть до лосей, верблюдов, бизонов и молодых мамонтов — так, как это делают современные львы. Размеры его были соответствующими: высота в холке — 1,6 м, высота в положении стоя на задних лапах — более 3-х м, а вес — до тонны.

Исчезли арктодусы примерно 10-12 тыс. лет назад, вместе с остальными представителями мегафауны плейстоценовой Америки. Возможные причины: конкуренция с бурым медведем (что маловероятно: арктодус был намного сильнее, и на открытых пространствах у бурого вообще не было шансов — что в успешности охоты, что в бою один на один) либо резкое сокращение кормовой базы из-за климатических или (и) антропогенных факторов (что уже вероятней).

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
6. Львы Современный ареал льва (Panthera leo) ограничен Африкой к югу от Сахары и крошечным резерватом в Индии. Это — лишь маленькая часть изначального ареала льва — точнее, нескольких его подвидов, а возможно и видов: пещерный лев (P. l. spelaea) встречался в Евразии — от Англии до Сибири и Туркмении, лев Верещагина (P. l. vereshchagini) — от Якутии до Аляски, американский лев (P. l. atrox) населял Америку — от Аляски на севере до Перу на юге. Еще два подвида львов (берберийский и азиатский) жили в Европе и в Средней Азии.

Наиболее хорошо известны пещерный и американский львы. Как они выглядели, мы точно не знаем; предположительно окраска их была более бледной, очень вероятно — с пятнами или полосками. Наличие у самцов гривы оспаривается (лично мое мнение — грива была, с ней теплее). Линейные размеры превосходили африканских львов: американский подвид был с амурского тигра и даже крупнее.

Все львы были активными охотниками и верховными хищниками своих биомов; только американский лев уступал в размерах и силе плоскомордому медведю. Добычей им служили всевозможные копытные, миллионными стадами бродившие по степям и редколесьям Палеарктики.

Американский и пещерный львы исчезли около 10 тыс. лет назад; отдельные популяции могли дожить и до античных времен. Вероятные причины вымирания — голод в связи с резким сокращением числа добычи; активная конкуренция с человеком; комбинация климатических и антропогенных факторов... Берберийский лев в дикой природе истреблен к 1922 г.; азиатский лев сохранился лишь в Индии (численность популяции — около 300 особей) и в нескольких зоопарках мира.

7. Саблезубые кошки
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Настоящие саблезубые кошки (Machairodontinae) — подсемейство крупных хищников семейства кошачьих, узко специализированных на добыче толстокожих травоядных, таких как быки, гигантские ленивцы и слоны. В широкой публике они известны как саблезубые тигры, однако морфологически эти животные не имеют отношения к виду тигр (Panthera tigris), а вот к кошкам относятся напрямую. Главные отличия саблезубов от современных крупных кошачьих — короткий хвост и уникальный челюстной аппарат: верхние клыки были гигантских размеров (до 17 см), а нижняя челюсть могла открываться относительно верхней так широко, что составляла с ней угол в 120°.



До позднего плейстоцена дожили по крайней мере два рода саблезубых: смилодон (Smilodon) и гомотерий (Homotherium). Смилодон, классический саблезубый тигр, был размером с крупного льва (рост в холке — до 1,2 м, масса — до 300 кг) и обитал в Северной и Южной Америке. Гомотерий был немногим меньше; от смилодона его отличают сравнительно короткие клыки и более легкое телосложение. Обитал он в Африке, Евразии и Северной Америке.

Последние саблезубые кошки исчезли в Северной Америке 8-10 тысяч лет назад, а в Евразии и Африке — еще раньше. Причины вымирания этих сильных и опасных хищников окончательно не ясны, но три версии очевидны: жесткая конкуренция с настоящими кошками (лев, тигр, ягуар и пр.), климатические изменения и прессинг со стороны человека. Скорее всего, комбинация этих трех факторов и стала роковой.

8. Американские гепарды
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Как минимум два вида крупных североамериканских кошачьих (род Miracinonyx), морфологически очень похожих на африканского гепарда, но генетически более близких к пуме. В отличие от подавляющего большинства других представителей мегафауны, мирациноникс известен лишь по фрагментам скелетов, поэтому многое о его биологии до сих пор остается неясным. Однако известно, что внешне это интересное животное очень напоминало современных гепардов и охотилось точно так же, догоняя добычу в спринтерском броске. Как доказательство этого факта ныне живущая в Северной Америке антилопа-вилорог может развивать скорость до 100 км/ч. Никто из современных американских хищников не может бегать с такой скоростью, а это значит только одно — совсем недавно существовал быстроногий хищник, для спасения от которого необходимо было развивать скоростные навыки. Этим хищником был американский гепард — других претендентов на это нет. И вымер он относительно недавно — 10-13 тыс. лет назад.



9. Олени
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

На сегодняшнее время существует немало видов оленей; однако значительная часть изначального разнообразия этих прекрасных животных исчезла в плейстоцене — начале голоцена. Вот некоторые из них: самый крупный и самый известный — большерогий олень (Megaloceros giganteus) из Европы, севера Африки и северо-запада Азии, величественное животное ростом в холке до 2,1 м, длиной 3 м, с огромными красивыми рогами размахом до 3,6 м. Два рода его ближайших родственников — Praemegaceros и Sinomegaceros — встречались к концу плейстоцена на о-ве Сицилия и в Восточной Азии соответственно. По обе стороны Атлантики жил огромный Cervalces размером с крупного лося; в Северной Америке водились олени из родов Navahoceros и Sangamona — средней величины, с северного оленя.



Исчезновение сразу нескольких родов крупных и гигантских оленей случилось 9-12 тысяч лет назад, некоторые виды вымерли и позже. Вероятные причины — глобальная смена климата, прессинг со стороны людей и конкуренция с выжившими видами оленей и лосем.

10. Ужасный волк
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

В Северной Америке к моменту ее заселения человеком обитал не только хорошо известный нам серый волк. Сотни тысяч лет назад на континенте появился вид, которого впоследствии люди назовут ужасным волком (Canis dirus). Он был крупнее и массивнее серого волка (1,5 м в длину, до 80 кг массой), отличался более короткими лапами и более крупными зубами. Это был стайный хищник, охотившийся на очень крупных зверей, таких как лошади и бизоны.



Исчез ужасный волк около 10 тысяч лет назад — именно тогда, когда началось массовое вымирание крупных животных Северной Америки, служивших пищей огромным псовым. Последняя популяция вида, вероятно, дожила до 2-го тысячелетия до н.э. в горах Озарк (Арканзас, США).

Останки ужасного волка являются самыми массовыми находками в дегтяных ловушках ранчо Ла Бреа (Калифорния): там найдено более трех тысяч скелетов этого зверя.

11. Гигантские бобры
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Современный бобр — один из самых крупных грызунов нашего времени. Если же до сегодняшнего дня дожил бы его отдаленный североамериканский родственник, то он, несомненно, стал бы абсолютным рекордсменом: длина американского гигантского бобра (Castoroides ohioensis) достигала 2,5 м, а вес — до 220 кг! Кроме размеров, гигантский бобр отличался от обычного более узким хвостом, похожим на хвост ондатры, и громадными зубами, выступавшими из десен почти на 15 см. Об образе жизни гигантского бобра мы пока что можем только гадать. Он мог быть как усердным строителем (как его более мелкий родич), так и живущим в открытой местности по берегам крупных рек и озер, возможно — в околоводных норах.



Исчез исполинский грызун около 9,5 тысяч лет назад, предположительно из-за сокращения привычных ему мест обитания и преследования человеком.

В плейстоценовой Европе жил другой род гигантских бобров — трогонтерий (Trogontherium), однако вымер он значительно раньше и, может быть, никогда не пересекался с людьми.

12. Длинноногие пекари
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Два рода небольших свиней, близкие родственники современных пекари. Отличались более крупными размерами (длиной в метр и более) и длинными ногами, благодаря которым животные были хорошими бегунами. Род Platygonus отличался укороченной мордой с большими и острыми клыками, служившими хорошим средством обороны от хищников. Более крупный Mylohyus (до 90 см ростом!), наоборот, имел длинную вытянутую лицевую часть головы, напоминавшую вымерших много миллионов лет назад гигантских хищных свиней энтелодонов. Жили длинноногие пекари в Северной Америке, вероятно передвигаясь по прериям и редколесьям небольшими группами, наподобие антилоп.



Исчезли гигантские пекари, как и многие другие члены североамериканской мегафауны, около 9-12 тысяч лет назад.

13. Сумчатый лев
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Самый крупный сумчатый хищник Австралии, достигавший размеров современного ягуара: длина от кончика морды до основания хвоста — 110 см, высота в холке — 70 см, вес — 100 кг и более. Челюсти сумчатого льва (Thylacoleo carnifex) в силе укуса не уступали львиным, а мощная мускулатура свидетельствует об огромной силе этого зверя, вне всяких сомнений способного валить самых крупных травоядных на континенте — таких как дипротодоны и гигантские кенгуру. Детали скелета сумчатого льва дают основания предположить, что животное могло садиться на задние лапы, опираясь на сильный хвост, как это делают кенгуру, и залезать на деревья на манер леопарда.



Исчез сумчатый лев 30-40 тыс. лет назад, в одно время со всей остальной австралийской мегафауной. Слухи о том, что он мог дожить до исторических времен, до сих пор будоражат умы криптозоологов, лелеющих надежду отыскать загадочную “тигровую кошку Квинсленда”. Но шансы энтузиастов на удачу ныне практически равны нулю...

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
14. Дипротодон Дипротодон, или "сумчатый бегемот" (род Diprotodon) — огромное травоядное животное из Австралии, самые крупные особи которого достигали 3 м в длину и 1,8 м — в высоту. Иногда его называют гигантским вомбатом, и не без основания — вомбат приходится наиболее близким родичем из ныне живущих сумчатых. Обитало оно на открытых травяных пастбищах и редколесьях, скорее всего невдалеке от водоемов.

Исчез дипротодон к концу плейстоцена; относительно точной даты вымирания “сумчатых бегемотов” различные источники дают разную информацию — от 50 до 18 тыс. лет назад. Однако все эти цифры могут оказаться ошибочными, если легенды о буньипе, австралийском полуводном “демоне”, не являются полностью выдуманными; в таком случае последние дипротодоны вымерли в историческое время. Основные же причины исчезновения огромных сумчатых — резкие климатические изменения и активная деятельность австралийских аборигенов.

15. Мегаладапис
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Три вида огромных лемуров с Мадагаскара. Взрослые особи Megaladapis edwardsi были размером с крупного орангутана, а их череп с мощными челюстями достигал в длину 30 см. Однако строение зубов доказывает, что эти животные были растительноядными и вели примерно такой же образ жизни, как и современные коала. Мегаладапис просуществовал достаточно долго и вымер около 500 лет назад из-за активной охоты и сведения лесов.



Существовало еще несколько родов гигантских лемуров. Они были весьма разнообразны: так, огромный Archaeoindris fontoynonti весил порядка 180 кг и занимал на Мадагаскаре экологическую нишу, близкую к южноамериканским наземным ленивцам. Другой вид, Palaeopropithecus ingens, был размером с шимпанзе и жил на деревьях, где поедал сочные плоды и листья. Как и мегаладапис, он вымер в историческое время.

16. Стеллерова корова
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Гигантский родич современных ламантинов. Длина — около 8, а вероятно, и до 10 метров; вес — до 4 т. Окраска — от темно- до серо-коричневой. Зубов не было, их заменяли хорошо развитые роговые пластины. Питались животные водорослями.



Некогда обитавшее по мелководьям всей северной Пацифики, это неповоротливое и в крайней степени беззащитное млекопитающее к моменту его открытия экспедицией Беринга (1741) водилось только у Командорских островов. Интенсивная охота на морскую корову ради мяса, кожи и жира привела к ее полному вымиранию к 1768 году: всего 27 лет понадобилось человеку для истребления целого вида крупных морских млекопитающих. Сокращение изначального ареала также связывают с активной деятельностью человека: он добрался до Японии, Аляски и Калифорнии раньше, чем до отдаленных от материков Командорских островов.

17. Наземные ленивцы
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

До прибытия в Новый Свет человека дожили несколько родов гигантских наземных ленивцев. Самый крупный из них — эремотерий (Eremotherium) достигал длины 6 метров и веса в 3 тонны! Жили эти странные звери, надо полагать, на открытых пространствах — в саваннах и редколесьях Южной Америки, юга Северной Америки и островов Карибского моря; питались растительной пищей. Взрослый эремотерий был практически неуязвим для хищников: в коже наземных ленивцев содержались небольшие костяные бляшки, в совокупности составлявшие подобие кольчуги; поэтому пробить шкуру ленивца было крайне затруднительно — как клыкам саблезуба, так и копью человека. А огромные когти на передних лапах были настолько страшным оружием, что в случае приближения врага на слишком близкое расстояние эремотерий сам становился опаснейшим противником.



Кроме указанного 6-метрового гиганта, до позднего плейстоцена дожили еще несколько более мелких разновидностей — в частности, Nothotheriops, Glossotherium, Megalonyx и Mylodon. Эти животные были размером примерно с корову и весили 150-300 кг.

Наземные ленивцы исчезли в одно время со всей американской мегафауной — примерно к 10 тыс. лет назад. Есть основания утверждать, что до исторического времени могли дожить отдельные популяции наземных ленивцев с Гаити, Кубы и Патагонии.

18. Гигантские броненосцы
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Семейство броненосцев, отдаленных родственников ленивцев, ныне насчитывает порядка 20 видов небольших животных, напоминающих нечто среднее между поросенком и черепахой, однако по образу жизни скорее похожих на ежей. Однако совсем недавно на территории от Патагонии на юге до южных штатов США на севере обитали броненосцы, не уступавшие размерами самым крупным местным хищникам. Глиптодон (Glyptodon clavipes), самый известный из них, достигал длины в 3 м, а доедикурус (Doedicurus clavicaudatus), самый крупный — 3,6 м и был вооружен костяной булавой с шипами на хвосте, в точности как исчезнувшие 65 млн лет назад анкилозавры. Эти гиганты были неуклюжими растительноядными созданиями, надежно защищенными от опасных клыков саблезубов и мощных клювов исчезнувших немногим ранее фороракосов.



Вымерли гигантские броненосцы 10-11 тысяч лет назад, вероятнее всего — из-за прессинга пришедших с севера более страшных хищников (существуют веские доказательства охоты на глиптодонтов человека и ягуара). Скорее всего, сказались на их популяции и климатические изменения.

Кроме глиптодонта и доедикуруса, достойны упоминания еще два вида вымерших броненосцев — техасский глиптотерий (Glyptotherium texanum, длина 1,8 м), и прекрасный броненосец (Dasypus bellus, длина до метра). Оба вида исчезли в одно время с их исполинскими родственниками.

19. Макраухения
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Удивительное млекопитающее из Южной Америки, внешне напоминавшее верблюда или ламу, но не состоящее с ними в родстве. Оно принадлежало к полностью исчезнувшему ныне отряду литоптерн (Litopterna), отдаленно родственному копытным. Ростом макраухения (Macrauchenia patagonica) была около двух метров, весом — больше тонны; отличалось животное сравнительно длинной шеей, широкой стопой с тремя опорными пальцами с подобием копытец, и небольшим хоботком, с помощью которого макраухения обрывала листики и травку в саваннах и редколесьях плейстоценовой Америки.



Вымерла макраухения в конце плейстоцена — 10-20 тыс. лет назад. Возможные причины — климатические изменения, активное преследование со стороны первых американцев и вытеснение североамериканскими животными, постепенно осваивавшими южный континент.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
20. Токсодон Токсодон (Toxodon platensis) — один из последних представителей другого полностью исчезнувшего к настоящему времени отряда — нотоунгулят (Notoungulata), родственного копытным. Это был южноамериканский аналог бегемотов и носорогов: до 3 м в длину, 1,5 м в холке и весом в тонну. Одно из крупнейших плейстоценовых животных континента, токсодон был растительноядным зверем, возможно тяготевшим к берегам водоемов. Судя по всему, это была излюбленная добыча смилодонов; сцена охоты саблезубов на токсодона была показана в научно-популярном фантастическом фильме “Доисторический парк”.

Исчезли гигантские копытные Южной Америки в конце плейстоценовой эпохи. Вероятно, повинна в их вымирании комбинация из целого ряда факторов — климатических, антропогенных, а также взаимодействия с североамериканской фауной, постепенно замещавшей на южном материке его исконных обитателей.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
21. Тераторны Огромные американские грифы, родственные современным кондорам. Размах крыльев самого крупного из них, аргентависа, мог достигать 8 метров — это рекорд среди летающих птиц. Однако жил аргентавис в миоцене и поэтому с людьми встретиться не мог; в плейстоцене жили его более мелкие родственники из родов Teratornis и Aiolornis. Но мелкие относительно: размах их крыльев — 3,5 и 5 м соответственно. Образ жизни тераторнов был таким же, как и у современных грифов и кондоров, только с тем отличием, что питались они преимущественно трупами не антилоп и бизонов, а разных толстокожих гигантов — таких, как слоны и гигантские ленивцы.

Вымерли тетаторны аккурат в то время, когда рухнула вся американская мегафауна — около 10 тысяч лет назад, вслед за исчезновением их кормовой базы.

22. Орел Хааста
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Орел Хааста (Harpagornis moorei) — самый крупный орел из когда-либо существовавших, верховный хищник птичьего рая на Земле — Новой Зеландии времен позднего плейстоцена. Размах его крыльев был около 3-х метров, масса — до 15 кг. Охотился гигантский орел на крупных, нелетающих моа; и вымер он вместе с ними — примерно к 1500 году н.э., оставшись без своей привычной пищи и преследуемый маори как потенциально опасный для человека.



Кроме орла Хааста в Новой Зеландии встречался также гигантский лунь (Circus eylesi) размером с небольшого орла. Исследователь Чарльз Дуглас в 1870-х гг. подстрелил двух очень крупных, не характерных для фауны Новой Зеландии хищных птиц. Предположительно это и были последние особи луня Эйлеса: вероятность того, что до конца XIX века мог дожить орел Хааста, питавшийся соответствующей ему размерами добычей, близка к нулю.

23. Орнимегалоникс
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Ornimegalonyx oteroi — огромная (ростом около 1 м, вес — 8-9 кг), плохо летающая сова с острова Куба. Когда ее кости были впервые найдены в 1954-м году, вид был описан как представитель семейства фороракосов — уж слишком крупны были останки. Только через 11 лет более подробное изучение этих костей показало, что принадлежали они самой крупной сове из всех когда-либо живших на планете.



Жила эта удивительная птица в конце плейстоцена и вымерла 10-8 тыс. лет назад. Причины сего грустного события доподлинно неизвестны.

24. Моа

Более 10 видов крупных, похожих на страуса нелетающих птиц, обитавших на обоих островах новой Зеландии. Некоторые из них были размером не крупнее современного эму, однако представители рода Dinornis (D. robustus и D. novaezelandiae) достигали роста 3,6 м и массы в четверть тонны. В уникальной природе Новой Зеландии, не знавшей млекопитающих (кроме трех видов летучих мышей, один из которых вымер в 1965 г.), моа занимали экологическую нишу крупных копытных.

Численность моа начала неуклонно снижаться аккурат после прибытия на остров первых поселенцев — полинезийцев, давших начало племени маори. Люди активно охотились на этих не слишком быстрых и глупых птиц, и в итоге последние представители семейства (вид Megalapteryx didinus) вымерли примерно к 16-18 вв. н.э.

25. Эпиорнис
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Эпиорнисы (Aepyornis) — мадагаскарские аналоги моа. Около десятка видов огромных нелетающих птиц, самые крупные из которых были свыше 3 м ростом и 500 кг весом (рекорд среди птиц вообще!). Яйцо эпиорниса было длиной до 35 см, а объем его — как 160 куриных.



До заселения Мадагаскара людьми у эпиорнисов не было серьезных врагов — пожалуй, за исключением крокодилов. Примерно к XVI веку “слоновые птицы” повторили судьбу новозеландских бескилевых гигантов: он них остались лишь кости, осколки огромных яиц да народные сказания.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
26. Гениорнис Гениорнис (Genyornis newtoni) — последний представитель уникального семейства Dromornithidae, страусоподобных нелетающих птиц, родственных современным гусеобразным. Рост его — 2 м, вес — 200-240 кг. Обитал в лесах и степях Австралии 1600 — 30 тысяч лет назад. Скорее всего, был растительноядным.

Исчезли эти удивительные птицы около 40 тысяч лет назад, через некоторое время после заселения материка людьми. Останки гениорнисов были найдены рядом с орудиями труда человека, что доказывает факт встреч австралийских аборигенов с огромными птицами. Вероятно, что именно деятельность человека привела к вымиранию последних гигантских гусеобразных; однако исключать климатическую версию пока рано.

Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда
27. Мегалания Огромный австралийский варан длиной 5-7 метров. Предположительно родственник комодского варана, который считается самой крупной ящерицей наших времен (длина — 3-4 метра), однако благодаря нескольким существенным отличиям выделен в отдельный род Megalania. Активный хищник, нападавший на все, что мог одолеть — то есть практически на любое встретившееся животное, что не могло убежать либо спрятаться под панцирь.

Вымерла мегалания около 40 тыс. лет назад — именно в то время, когда на континент прибыли первые люди. Несомненно, что для них исполинский варан был одним из самых страшных врагов, а также конкурентом за пищевые ресурсы. Однако прямых свидетельств целенаправленной охоты человека на мегаланию нет.

28. Сухопутные крокодилы
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Все современные крокодилы — полуводные рептилии и не могут долго обходиться без водоемов, где проводят почти всю свою жизнь. Однако это — не единственная форма жизни этих опасных бронированных хищников. До плейстоцена дожили по меньшей мере четыре рода сухопутных бегающих крокодилов — Quinkana, Pallimnarchus, Volia и Mekosuchus. Первые два рода найдены в Австралии; последние обитали на островах Южной Пацифики, таких как Фиджи, Вануату и Новая Каледония. От современных крокодилов их отличал образ жизни, напоминающий современных варанов; челюсти же были такими же мощными и подчас походили на мясницкие ножи. Некоторые виды, возможно, предпочитали питаться прибрежными моллюсками. Величиной сухопутные крокодилы не удались — 2-3 метра в длину; в плиоцене встречались и 7-метровые формы.



Последние наземные крокодилы (род Mekosuchus) исчезли уже в историческое время, примерно к 400 г. н.э. — как раз тогда, когда в Новую Каледонию прибыл человек. Австралийские виды вымерли еще раньше — порядка 40 тыс. лет назад, а возможно немногим позже.

29. Мейолания
Мегафауна. мир, который мы потеряли навсегда

Мейолания (Meiolania platyceps), огромная сухопутная черепаха из позднего плейстоцена Австралии, достигала длины 2,5 м и весила 900 кг и даже больше. Голову ее украшали мощные рога, расстояние между кончиками которых составляло 60 см, а длинный хвост (редкое явление для черепах вообще) был вооружен бронированными кольцами и шипами. Предназначались эти о

7845
facebook
Нажмите «Нравится»,
чтобы читать Relax.ru в Facebook
 Top