Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов

Просмотр списком

На днях перуанские палеонтологи сделали сенсационное открытие – в пустыне Окукахе ими был обнаружен скелет палеогенового предка китов, жившего в этих краях примерно 40 миллионов лет назад. Окаменелости отлично сохранились и претендуют на звание древнейшего морского млекопитающего на континенте.

Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов

Найденный кит имел 4 хорошо различимых конечности. Очевидно, он представлял собой переходную форму между ведшими полуводный образ жизни предками и полностью морскими современными китами. В Южной Америке впервые было обнаружено столь древнее морское млекопитающее.

Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов

Древние киты, ведя уже преимущественно морской образ жизни, всё ещё сохраняли некоторые черты своих наземных предков, а самые первые китообразные были пушистыми и всеядными четвероногими наподобие современных ластоногих. Постепенно они утратили связь костей задних конечностей с позвоночником, а позднее избавились и от самих задних лап. По мнению специалистов, в полностью водных животных киты превратились примерно 40 миллионов лет назад.

Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов

Примечательно, что при захоронении тел древних животных в Окукахе низкий уровень кислорода в осадке мешал бактериям разрушать органику. Таким образом была обеспечена прекрасная сохранность образцов.

Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов

Недавно здесь были найдены кости маленького кита возрастом 3,6 миллионов лет. А в 2008 году палеонтологи раскопали тут же остатки кашалота, жившего 12 миллионов лет назад. Ещё раньше им попадались челюсть и 3-метровый череп древней акулы.

Скелет ходячего кита – удивительная находка палеонтологов
4946
facebook
Нажмите «Нравится»,
чтобы читать Relax.ru в Facebook
 Top